Eine neue Art von Riesenschildkröten, die auf den Galapagos-Inseln entdeckt wurde

Jüngste genetische Studien haben gezeigt, dass in der Galapagossa zwei verschiedene Arten von Riesenschildkröten leben. Jahrelang glaubten Zoologen, dass die riesigen Schildkröten, die in zwei gegenüberliegenden Teilen der Insel Santa Cruz im Westen und Osten leben, derselben Art angehören. Wie sich herausstellte, haben Schildkröten bestimmte äußere Unterschiede.

Zoologen organisierten Vergleichsstudien mit über 100 Vertretern beider Gruppen. Die Testergebnisse bestätigten nur die Annahme von Experten: Zwei Populationen von Riesenschildkröten, die getrennt voneinander auf derselben Insel lebten, erwiesen sich als entfernte Verwandte.

Auf den Galapagos-Inseln wurde eine neue Schildkrötenart entdeckt.

Schildkröten aus dem Westen der Insel sind in der Wissenschaft seit langem als Chelonoidis-Träger bekannt. Die neue Art aus dem gegenüberliegenden Teil von Santa Cruz hieß Chelonoidis donfaustoi.

Tatsächlich entwickelten und entwickelten sich diese beiden Arten Millionen von Jahren getrennt voneinander. Schildkröten aus der westlichen Region stammen aus ihrem genetischen Zweig vor 1,74 Millionen Jahren. Im Gegensatz dazu sind Vertreter des östlichen Landes von Santa Cruz viel jünger, sie haben sich vor weniger als 500.000 Jahren entwickelt. Darüber hinaus haben genetische Untersuchungen gezeigt, dass Chelonoidis donfaustoi enger mit anderen auf den Galapagos-Inseln lebenden Schildkrötenarten verwandt sind als ihre Nachbarn aus dem westlichen Teil der Insel, der sogenannten Region La Reserva.

Diese Entdeckung könnte den Ansatz der Naturschützer zum Schutz der Schildkröten auf den Galapagos-Inseln verändern. Mittlerweile hat die Population der westlichen Inselbewohner, Chelonoidis porter, erheblich zugenommen und beläuft sich auf etwa 2000 Individuen, während die östliche Art nur noch 250 Individuen umfasst.

Nachdem die Wissenschaftler herausgefunden haben, dass der östliche Chelonoidis donfaustoi in keiner Weise die Art des Chelonoidis porter betrifft, werden sie alle möglichen Maßnahmen ergreifen, um ihren Lebensraum zu erhalten und zu einem Bevölkerungswachstum beizutragen.

Chelonoidis donfaustoi-Schildkröten wurden nach Faust Lliren Sanchez, dem Ranger des Galapagos-Nationalparks, benannt, der sich 43 Jahre lang um die auf der Insel verschwundenen Schildkrötenarten kümmerte.

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