Megalania - einst eine riesige Eidechse auf der Erde

Megalania ist die größte Landechse, die der modernen Wissenschaft jemals bekannt war. Megalania gehört zur Familie der Monitoreidechsen, zu der derzeit nur eine Gattung und viele Arten gehören.

Das moderne Australien ist bekannt für seine ungewöhnliche Flora und Fauna. Dies sind jedoch nicht die ersten tausend Jahre. Genauso bizarr war es in diesen fernen Zeiten, als auf seinem Territorium riesige Vorgänger der modernen Tierwelt lebten. Und einer dieser Riesen war eine riesige Eidechse, die bei allen Steppenbewohnern Panik auslöste. Es war Megalania, die für uns wie eine moderne Kommode aussah, nur dass sie viel größer war.

Der Ursprung des Namens Megalania

Den Namen Megalania prisca erhielt die Eidechse 1859 von Sir Richard Owen. Der Gattungsname Megalania besteht aus zwei Wörtern: "Mega", was "groß" bedeutet, und "Lania", eine modifizierte Form des griechischen Wortes "wandern". "Prisca" (Artenepitheton) bedeutet in der Übersetzung aus dem Russischen ins Griechische "uralt". Das Ergebnis ist der vollständige Name, der aus dem Griechischen ins Russische übersetzt "der große alte Landstreicher" bedeutet. Es ist wahr, dass aufgrund der Übereinstimmung des griechischen Wortes "lania" mit demselben lateinischen Wort, was "Metzger" (oder vielmehr "Metzger", da es ein lateinisches Wort für weiblich ist) bedeutet, eine Menge falscher Interpretationen wie "riesiger uralter Metzger" gebildet wurden.

Orte und Zeit der Existenz von Magelania

Megalanias existierten im Quartär, am Ende des Pleistozäns. Das heißt, vor ungefähr vierzigtausend bis dreißigtausend Jahren (die Schicht des späten Pleistozäns). Megalanias lebten auf dem Territorium des modernen australischen Kontinents, so dass höchstwahrscheinlich die einzigen australischen Vertreter des Homo Sapiens die einzigen waren, die es gesehen haben.

Megalania (Megalania prisca).

Arten von Megalania und die Geschichte seiner Entdeckung

Derzeit ist nur ein Typ von Megalania bekannt, der jeweils ein typischer Typ ist.

Die Erstbeschreibung von Megalania erfolgte durch den berühmten englischen Paläontologen Richard Owen. Es geschah im Jahre 1859. Megalania-Fossilien wurden von Wissenschaftlern im Gebiet Darling Downs im australischen Bundesstaat Queensland entdeckt. Für dieses Reptil identifizierte der Paläontologe eine eigene Gattung.

Die Sache endete jedoch nicht damit, und ein anderer Paläontologe aus Großbritannien - Richard Lidecker -, der 1888 nicht mit Owen übereinstimmte, schloss Megalania in die Gattung Varanus ein. Die Aufnahme in diese Gattung ist derzeit für alle derzeit vorhandenen Arten von Monitoreidechsen zulässig. Laut Richard Lidecker heißt diese Art daher Varanus priscus. Es sollte anerkannt werden, dass dieses Problem bis heute umstritten ist, da ein Teil der Wissenschaftler für die erste Version von Owen spricht, während der zweite Teil die Lidecker-Version für korrekter hält.

Die zu dieser Zeit beschriebenen Megalania-Exemplare wurden durch eine Reihe von Wirbeln dargestellt. Diese Wirbel wurden mit BMNH 32908a-c bezeichnet. Da es keinen Holotyp gab, wird eine Instanz von BMNH 32908c derzeit als Lectotyp betrachtet. Leider ist ein ziemlich vollständiges Skelett von Megalania, das ein erschöpfendes Bild dieses ausgestorbenen Tieres liefern würde, noch nicht entdeckt worden. Daher wird das Bild von Megalania nur teilweise wiederhergestellt. Paläontologen erkennen in der Regel nur einzelne Zähne und Wirbel.

Wörtlich kann der vollständige Name dieser Art von Monitoreidechsen als "der große alte Landstreicher" übersetzt werden.

Karosseriestruktur megalania

Am häufigsten hatte Megalania eine Körperlänge von etwa sieben Metern. Seine Höhe erreichte 1,3 Meter. Das Gewicht wurde auf eine Tonne geschätzt.

Zum Vergleich: Moderne Komodo-Eidechsen, die mit ihrer Kraft jeden erschüttern können, sind angeblich nicht länger als drei Meter und zweihundertfünfzig Kilogramm lang (das größte nachgewiesene Exemplar der Komodo-Eidechse war drei Meter lang und dreizehn Zentimeter schwer und wog 166 Kilogramm mit unverdautem Futter). . Dementsprechend war Megalania mehr als zweimal länger und ungefähr sechsmal schwerer. Gleichzeitig ist jedoch zu erwähnen, dass Megalania im Vergleich zu den mesozoischen Meereidechsen, Mosasauriern, viel weniger war.

Sie lebte jedoch nicht im Mesozoikum und nicht im Wasser. Zwar lag die Länge von Megalania nach anderen Schätzungen zwischen 4,5 und 9 Metern. Was das Gewicht anbelangt, so werden 331 kg als Mindestgewicht und 2.200 kg als Höchstgewicht angegeben. In der wissenschaftlichen Gemeinschaft (nicht zu verwechseln mit der Populärwissenschaft) gelten die Schätzungen von Ralph Molnar, die 2004 den Bereich der geschätzten Größen von Megalania bestimmten, als die relevantesten.

Leider wurde das vollständige Skelett von Megalania nie gefunden, aber nach Spekulationen von Wissenschaftlern war es die größte Eidechse, die es jemals auf der Erde gab.

Dies gelang ihm durch einfache Skalierung, ausgehend von den Brustwirbeln. Wenn wir annehmen, dass der Schwanz von Megalania lang und dünn ist wie der einer bunten Monitoreidechse, dann könnte seine Länge 7,9 Meter erreichen. Wenn die Proportionen von Megalania eher den Proportionen einer Komodo-Monitoreidechse entsprechen würden, wäre ihre Länge etwas geringer - bis zu sieben Meter. Die zweite Option wird als wahrscheinlicher angesehen. Ausgehend von der maximal zulässigen Länge von sieben Metern hat Ralph Molnar das maximale Gewicht von 1940 Kilogramm geschätzt, was ziemlich nahe an der maximalen Größe und dem maximalen Gewicht eines modernen gekämmten Krokodils liegt.

Dieses riesige Reptil bewegte sich auf allen vier gebogenen Beinen auf dem Boden. Bei modernen Rekonstruktionen von Megalania fällt die Dicke der Gliedmaßenknochen auf. Megalania war im Allgemeinen sogar langsamer als der moderne "Komodo-Drache", wie die Eidechsen von der Insel Komodo auch genannt werden, jedoch konnte sie wie er extrem schnelle Beschleunigungen über kurze Strecken ausführen. Jeder der vier Glieder von Megalania hatte fünf gut definierte Finger, von denen jeder mit einer sehr großen und scharfen Klaue bewaffnet war.

Der Hals von Megalania war kurz und hatte eine große Dicke, wie bei seinen modernen Verwandten. Laut Wissenschaftlern könnte die Länge des Schädels dieses Tieres vierundsiebzig Zentimeter erreichen! Beide Kiefer waren mit extrem scharfen, gebogenen Zähnen im Halbkreis bewaffnet. Eine solche Kieferanordnung versorgte nicht nur ein Megalania-Opfer mit einem sehr hohen Schaden, sondern ermöglichte es auch nicht, der tödlichen Gefangennahme dieser monströsen Monitoreidechse zu entkommen.

Aufgrund der Tatsache, dass kleine Hautplatten (Osteoderm) in der Epidermis von Megalania durchsetzt waren, war die Haut des Monitors eine echte leichte Kettenhemd.

Der Körper von Megalania gilt heute als der dichteste unter allen Echsen, blieb aber gleichzeitig rund. Es war mit mächtigen Schuppen bedeckt, die im Aussehen der Epidermis einer modernen Kommode ähnelten.

Etwa ein Drittel bis die Hälfte aller Körperlängen entfiel auf einen riesigen und starken Schwanz. Abschließend können wir über das Auftreten von Megalania sagen, dass es sich um eine sehr schwere und unglaublich starke Eidechse von enormer Größe handelte, die offensichtlich keine natürlichen Feinde hatte und die obere Stufe der Ernährungspyramide besetzte und mit jedem Vertreter der lokalen Fauna fertig wurde.

Bis heute ist es gerade unmöglich, familiäre Bindungen zu Megalania herzustellen. Der Grund dafür ist die traurige Fragmentierung ihrer Überreste. 1996 wurde die Arbeit von Michael Lee (einem australischen Wissenschaftler) veröffentlicht, in der er, nachdem er die Morphologie des oberen Teils des Schädels einer riesigen Eidechse untersucht hatte, zugibt, dass Megalania eng mit der modernen riesigen Monitoreidechse verwandt war, die in Australien lebt. Dieser Monitor ist der zweitgrößte nach dem Komodo überwachen Eidechsen und können eine Länge von zweieinhalb Metern erreichen.

Trotz der Langsamkeit und relativen Langsamkeit könnte Megalania dennoch über kurze Strecken beschleunigen.

Dreizehn Jahre später wurde jedoch von drei Wissenschaftlern (Paul Barett, Emily Rayfield und Jason Head) sofort ein Artikel veröffentlicht, dass Familienbande zwischen Megalania und einer bunten Kommode viel wahrscheinlicher sind. Die bunte Monitoreidechse lebt auch auf dem Territorium des australischen Kontinents und ist der riesigen Monitoreidechse nur geringfügig unterlegen (die Länge der bunten Monitoreidechse kann zwei Meter bis zehn Zentimeter erreichen). Wie dem auch sei, der Kreis der möglichen Verwandten von Megalania ist ziemlich eng und neue Funde werden dieses Problem in Zukunft sicherlich klären.

Lebensstil und Ernährung Megalania

Bei der Auswahl der Lebensräume bevorzugte Megalania spärliche Wälder, Steppenebenen mit hoher Vegetation und Wiesen. Unter solchen Bedingungen fühlten sich diese riesigen Raubtiere besonders wohl und hatten eine große Anzahl von Plätzen für Hinterhalte und eine ausreichende Menge an Nahrung. Erwachsene Megalania jagten bevorzugt Tiere mittlerer und großer Größe.

Es wird vermutet, dass auch Riesenwombats - Diprotoden - Opfer werden könnten. Von ihren Hinterhalten aus konnte megalania auf ihren anderen Nachbarn von beeindruckender Größe blicken - ein kurzgesichtiges Riesenkänguru, ein Procoptodon. Wenn eine Chance geboten würde, könnte ein lokaler flugunfähiger Vogel, zum Beispiel ein Genie, Opfer von Megalania werden. In der Nähe der Backwaters konnte eine Eidechse ein junges Quincankrokodil greifen.

Die Möglichkeit, dass die Population von Riesenechsen im australischen Outback nicht ausgestorben ist, ist unwahrscheinlich.

Es sollte jedoch beachtet werden, dass Megalania wie die moderne Kommode die Fähigkeit hatte, ein ziemlich breites Spektrum an Lebensmitteln aufzunehmen. Wenn ihnen ein solcher Fall vorgelegt würde, könnten sie Amphibien, Reptilien und kleine Säugetiere essen. Sie aßen auch Megalanias und Eier, auf deren Suche sie Vogelnester erreichten. Am wahrscheinlichsten nahm Aas auch einen bedeutenden Teil der Diät der Eidechse ein.

Die enorme Größe ermöglichte es Megalania, fast jeden Konkurrenten vor toten Tieren zu schützen, einschließlich Beutellöwen, die zu dieser Zeit weit verbreitet waren. Wer könnte das Leben von Megalania selbst bedrohen? Gemessen an der Tatsache, dass sich Erwachsene dieser Art am Ende der Nahrungskette befanden und mit Ausnahme anderer ausgewachsener Megalanias keine gefährlichen Feinde hatten, kann davon ausgegangen werden, dass nur Jugendliche dieser riesigen Monitoreidechse Opfer anderer Tiere werden könnten. Vermutlich könnte der Beutellöwe allein mit einem Megalania-Jungen fertig werden, oder in einer Gruppe mit anderen Löwen wäre er eine kleine Einzelperson.

Natürlich begegneten die Menschen einer riesigen Eidechse, wie eine große Anzahl von Höhlenmalereien beweist.

Die Höhlenmalereien der australischen Ureinwohner und ihrer Legenden beschreiben furchterregende Kreaturen, deren Aussehen Megalania sehr ähnlich ist.

Megalania in der Kryptozoologie

Megalania und Kryptozoologie haben ihre Aufmerksamkeit nicht ignoriert. Natürlich konnte ein so mächtiges Reptil nicht versagen, ihre Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen, und sie begannen sofort, an den abgelegenen australischen Orten danach zu suchen. Sie glaubten fest daran, dass mindestens eine Megalania überlebt haben sollte, aber bis zum heutigen Tag. Ich möchte ein wenig vom Thema abweichen und fragen: Warum glauben Kryptozoologen immer eher an Dinosaurier, die bis heute überlebt haben, als an ein etwa erhaltenes Zwergnagetier, dessen Spuren vitaler Aktivität so unsichtbar sind, dass es tatsächlich eine etwas spätere Ära als die anerkannte Wissenschaft überleben könnte ?

In den späten neunziger Jahren des letzten Jahrhunderts gab es viele Gerüchte und Berichte über die Ansiedlung von Megalanias in Neuguinea und Australien. Also behauptet Rex Gilroy (australischer Kryptozoologe), dass Megalania immer noch existiert und früher oder später entdeckt wird.

Die Wahrscheinlichkeit, dass die Population dieser riesigen Waraneidechsen in den unbewohnten Gebieten Australiens nicht ausgestorben ist, ist jedoch äußerst unwahrscheinlich, da verschiedene Meldungen über das Auftreten dieser Reptilien erst auftauchten, nachdem die Wissenschaftler Megalaning beschrieben und Informationen über die frühere Existenz dieses Tieres veröffentlicht hatten .

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