Die größte Schlange der Welt

So finden Sie heraus: Welche Schlange ist die größte auf der Erde? Wie jeder Student weiß, gehörte unser Planet, den die Menschen als ihren eigenen betrachten, vor vielen Millionen Jahren nicht nur Nicht-Menschen, sondern nicht nur Säugetieren, sondern auch nicht einmal warmblütigen Tieren. Zu dieser Zeit war es in jeder Hinsicht von riesigen Kreaturen bewohnt.

Es genügt, sich an die Dinosaurier zu erinnern, und es wird klar, welche Form die damalige Erdkruste hatte. Und als die Dinosaurier fast vollständig ausgestorben waren und nur ihre entfernten Verwandten, Vögel, überlebten, begannen die Kreaturen auf der Erde, ihre Ordnungen zu etablieren, die den Dinosauriern in nichts nachstanden.

Es handelte sich um gigantische Reptilien, deren Verbreitung durch die Fülle an Nahrungsmitteln und das warme Klima begünstigt wurde. Und unter ihnen eine Boa, die besonders unglaublich groß und von gleicher Stärke ist.

Und als Paläontologen die Überreste dieses riesigen Reptils entdeckten, nannten sie es Titanoboa cerrejonensis. Fossile Überreste wurden in Kolumbien entdeckt und von einer Gruppe von acht Riesenboas vertreten. Dies geschah 2009 beim Kohleabbau in der Nähe der Stadt Serrejona in der Provinz Guajira. Die Regierung von Kolubien lud internationale Paläontologen zum Ausgrabungsort ein. Das Forschungsteam wurde von Jonathan Bloch und dem Paläobotaniker Carlos Jaramillo von der panamaischen Zweigstelle der Smithsonian University geleitet.

Titanoboa cerrejonensis.

Als Paläontologen die ersten Überreste fossiler Schlangen entdeckten, waren sie einfach schockiert über die ungeheure Größe der Wirbel dieser Reptilien. Sie gehörten zu einer völlig neuen Art fossiler Riesenboa, deren Größe so beeindruckend war, dass die Wissenschaftler nicht einmal wussten, was sie miteinander vergleichen können. Nach vorläufigen Schätzungen betrug die Länge der riesigen Boa, die in Südamerika lebte, mindestens dreizehn Meter und das Körpergewicht eines erwachsenen Reptils über eine Tonne!

Forschungen zufolge lebte die Familie der Riesenboas im Paläozän vor etwa sechzig Millionen Jahren auf der Erde. Diese Entdeckung widerlegt die etablierte Ansicht, dass das Klima während des Paläozäns kalt war. Zu Beginn des Paläozäns starben die Dinosaurier vollständig aus, und wenn das Klima auf der Erde kalt wäre, könnten die kaltblütigen Tiere, denen Titanoboa cerrejonensis angehört, nicht überleben. Bei Temperaturen unter 30 Grad Celsius hätten sie jedenfalls nicht überleben können.

Da sie jedoch überlebten und solch enorme Ausmaße erreichen konnten, kann der Schluss gezogen werden, dass das Paläozän in der Äquatorzone warm und auf jeden Fall sogar heiß sein könnte.

Titanoboa lebte vor etwa 60 Millionen Jahren.

Eine genauere Untersuchung der in Kolumbien entdeckten Überreste von Riesenschlangen dauerte etwa drei Jahre. Erst am 22. März 2012 wurde in der Lobby der New Yorker Central Station ein lebensgroßes Riesenboamodell ausgestellt. Dieses Modell befindet sich derzeit im Smithsonian University Museum in Washington.

Nach der Analyse der Größe der Wirbel und anderer Fossilien des alten Boa Constrictor schlugen Paläontologen eine Länge des Halters von mehr als fünfzehn Metern und ein Gewicht von etwa eineinhalb Tonnen vor. Es war die größte Schlange in der Geschichte unseres Planeten, und sie besaß die größte Kraft, indem sie eine Druckkraft von dreißig Kilogramm pro Quadratzentimeter des Körpers ihres Opfers entwickeln konnte. Diese Zahlen sagen zwar nichts aus, also können wir uns zum Vergleich vorstellen, wie ein Gewicht von dreißigtausend Tonnen auf eine Person fiel! Dies sind ungefähr drei Eiffeltürme gleichzeitig! Was kann hier gesagt werden? Die kolossalen Boa Constrictor und Silushka waren nicht weniger kolossal!

Aufgrund der besonderen Struktur des Schädels kann Titanoboa sehr große Beute schlucken.

Ich würde gerne wissen, wie dieser schleichende Riese es versuchen könnte. Laut Wissenschaftlern entsprach das Essen des Riesen-Constrictor seinem Aussehen und seiner körperlichen Stärke und sie aßen weder mehr als 10-Meter-Krokodile noch kleine Vorfahren von Flusspferden und Elefanten, die im stickigen Paläozän reichlich Seen und Sümpfe bewohnten.

Damit ein Boa Constrictor Beute von solch beeindruckender Größe schlucken konnte, waren die Knochen seines Schädels nicht verbunden, da sie in modernen Anakondas und Boas verbunden waren. Das diese Knochen verbindende Gewebe war sehr flexibel und leicht zu dehnen. Eine solche Anordnung des Schädels ermöglichte es, Beute gleich einem mittelgroßen Elefanten vollständig zu schlucken!

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