Volaticoterium - das "fliegende Biest"

Unter den Bewohnern der Jurazeit (vor 145-200 Millionen Jahren) gibt es viele Arten von Flora und Fauna, die nicht nur bei Wissenschaftlern, sondern auch bei den meisten Naturliebhabern großes Interesse wecken.

Vielleicht ist es die Jurazeit, die sozusagen die "beanspruchte Zeit" ist. Dies ist nicht verwunderlich, da die Bewohner des Mesozoikums im Allgemeinen extrem exotisch waren und das Jura und die darauffolgende Kreidezeit für so beliebte Vertreter der Tierwelt wie Dinosaurier berühmt waren.

Volaticotherium (Volaticotherium antiquum).

In der Jurazeit begann der Superkontinent Pangaea, sich in getrennte Kontinente aufzulösen, und dann tauchten Tiere auf, die direkt und indirekt die Vorfahren der modernen Fauna wurden. Dabei handelt es sich nicht um riesige Reptilien, sondern um die ersten, dann noch eher schlicht aussehenden Säugetiere, die für die Wissenschaft nicht weniger (wenn nicht mehr) von Interesse sind als die berühmten riesigen schrecklichen Echsen.

Eines dieser Säugetiere war das Volaticotherium. Volatikoteriy erhielt seinen Namen vom lateinischen Wort "volaticus", was auf Russisch "fliegen" bedeutet. Der Grund dafür war, dass dieses in der Jurazeit lebende Säugetier die Fähigkeit hatte, einen Flug zu planen. Es muss gesagt werden, dass dies das früheste fliegende Säugetier ist, das der modernen Wissenschaft bekannt ist.

Volaticoterium gilt als ein Beispiel für frühe adaptive Säugetierstrahlung. Erinnert an moderne fliegende Eichhörnchen.

Betrachtet man volotikoteriya, so fallen einem zunächst die bekannten modernen Nagetiere mit ähnlichem Gerät und ähnlichen Fähigkeiten, fliegende Eichhörnchen ein. Volaticotherium hat jedoch seltsamerweise nichts mit ihnen zu tun und ist in keiner Weise ein enger Verwandter einer anderen Gruppe von Säugetieren. In Anbetracht dessen volotikoteriya in einer separaten Einheit zugeordnet.

Orte und Alter des Volaticoterium finden

In Bezug auf fossile Überreste, im Fall von Volcoterium, sind die Dinge nicht so gut wie zum Beispiel bei den meisten seiner Zeitgenossen - den Dinosauriern. Bisher haben Wissenschaftler nur einen Fall von Volicoterium gefunden. Dies geschah in China in den Sedimenten der Taohouou-Formation im Norden des Landes, einer autonomen Region namens Innere Mongolei.

Die Zähne des Volaticoteriums sind speziell für den Verzehr von Insekten konzipiert.

Was den genauen Zeitpunkt der Ablagerungen betrifft, gibt es heute zahlreiche und heftige Debatten, aber in einem sind sich die Gegner einig: Das Alter der Ablagerungen ist keineswegs jünger als die Grenze zwischen Jura und Kreidezeit. Das geschätzte Alter der Fossilien des Volaticoteriums beträgt etwa 154 Millionen Jahre. Zum Vergleich: Mindestens siebzig Millionen Jahre später als das Volaticoterium tauchten auf unserem Planeten andere flugfähige Säugetiere auf.

Auftreten von Volaticoterium

Volaticoterium ist ein markantes Beispiel für frühe adaptive Strahlung, die diese Säugetierart an ihrem Beispiel demonstrierte.

Das Volaticoterium ähnelte in seiner Erscheinung sehr modernen fliegenden Eichhörnchen, die ebenfalls eine Hautmembran zwischen Hinter- und Vordergliedern hatten.

Alle bekannten planenden Säugetiere erschienen mindestens 70 Millionen Jahre später als die volatikoterii.

Im Gegensatz zu fliegenden Eichhörnchen hatte die Volatikoteria jedoch auch eine Membran zwischen Schwanz und Hintergliedern. Die Membran war mit einem ziemlich dicken Fell bedeckt. Die Zähne des Volaticoteriums waren eindeutig auf das Fressen von Insekten spezialisiert, so dass er im Gegensatz zu modernen fliegenden Eichhörnchen kein Nagetier war.

Die Struktur der Gliedmaßen weist darauf hin, dass er an das Leben auf Bäumen angepasst war. Leider ist das Volatikotherium, das natürlich ein interessanter Vertreter der Jura-Fauna ist, eines der am wenigsten untersuchten, weshalb es praktisch kein Material über den Lebensstil dieser Tiere gibt.

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