Proganohelis - Geheimnisse einer ausgestorbenen Schildkröte

Unter dem riesigen Schildkrötenstamm sind die ausgestorbenen Schildkröten von besonderem Interesse. Diese mysteriösen Tiere haben immer noch viele Geheimnisse und das ist keine Übertreibung.

Tatsächlich gibt es Schildkröten auf unserem Planeten seit ungefähr zweihundertzwanzig Millionen Jahren, und die Frage nach ihrer Herkunft ist noch offen. Es wird allgemein angenommen, dass die Vorfahren der Schildkröten Kotilosaurier waren, deren Rippen so breit waren, dass sie eine Art Rückenschild bildeten, aber es gibt andere Annahmen über ihre Herkunft.

Proganochelys (Proganochelys quenstedti).

Die älteste Schildkröte, die der Wissenschaft bekannt ist, ist ungefähr zweihundertzwanzig Millionen Jahre alt, aber in diesem Artikel werden wir über ihre jüngere Schwester - Proganochelis - sprechen.

Proganochelis, auch Triasochelis genannt, ist nach der Antike die zweite unter allen fossilen Schildkröten, die der modernen Wissenschaft bekannt sind. Eine altertümlichere Schildkröte als sie ist nur die oben erwähnte Odobtochelys-Halbschale. Repräsentiert Proganochelis vollständig ausgestorben von jetzt Unterordnung Proganochelydia. Diese Unterordnung ist die älteste der Wissenschaft und inzwischen vollständig ausgestorben. Heute ist bekannt, dass diese Unterordnung drei monotypische Familien umfasste.

Proganochelis im Vergleich zu modernen Schildkröten hatte den signifikanten Unterschied, dass es Zähne hatte, sowie eine Reihe anderer primitiver Zeichen. Während bei Odobtochelys Halbschale der Rückenschild des Panzers, auch Panzer genannt, gänzlich fehlte, wurde bei Proganochelis diese wichtigste evolutionäre Verschiebung in die moderne Richtung bereits beobachtet.

Proganohelis ist eine völlig ausgestorbene Schildkrötenart.

Das Auftreten von Proganochelis und die Struktur seines Skeletts

Proganochelis hatte einen voll ausgebildeten viereckigen Panzer. Der Panzer war vierundsechzig Zentimeter lang und dreiundsechzig Zentimeter breit.

Somit war die Schale des Proganochelis ein nahezu perfektes Quadrat. Innerhalb des Panzers finden sich erhaltene Wirbel und Rippen. Der obere Rückenschild der Schale ist sehr konvex und bis zu siebzehn Zentimeter hoch.

In seinem hinteren Teil nahm der Rückenschild eine flachere Form an. Auf der Innenseite des Schildes verschmolzen die Wirbel und Rippen mit dem Panzer. Die Wirbelkörper sind nicht sehr dick. Der untere, ventrale Schild des Panzers (Plastron) der Proganochelis war eng mit dem Rückenschild verwachsen, aber nicht durchgehend und mit Ausschnitten versehen.

Proganochelis konnten im Gegensatz zu modernen Schildkröten ihre Köpfe und Beine nicht unter die Schale ziehen.

Es ist anzumerken, dass der wesentliche Unterschied zwischen der Struktur der Proganochelis-Schale und der der modernen Schildkröten darin bestand, dass die Proganochelis-Schale zwei Reihen von Randklappen aufwies, während bei modernen Schildkröten nichts dergleichen beobachtet wird.

Proganochelis hatte einen Schnabel und einen Schädel von offensichtlich schildkrötenartigem Typ. Zur gleichen Zeit besaß er auch eine Reihe von primitiven Merkmalen, wie kleine Zähne, die nur am Himmel erhalten waren, und ein einfaches Ohr.

Das Alter des Proganohelix beträgt etwa 210 Millionen Jahre.

Im Gegensatz zu modernen Schildkröten war es Proganochelises nicht möglich, Pfoten und Kopf unter den Panzer zu ziehen. Stattdessen hatten Hals und Gliedmaßen harte, spitze Schuppen, die anscheinend Schutzfunktionen erfüllten.

Funde von Proganochelis

Die Skelette der Proganohelises befanden sich in Thailand und in Europa (Württemberg). Das Alter der fossilen Überreste beträgt zweihundertzehn Millionen Jahre und entspricht der oberen Triasperiode.

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