Jäger oder Beute: Wissenschaftler haben gelernt, Raubtiere anhand der Form der Pupille zu identifizieren

Wissenschaftler haben vorgeschlagen, die Identität des Tieres gegenüber Raubtieren oder Pflanzenfressern in Form der Pupille zu bestimmen.

Den Forschern gelang es zu erklären, warum bei einigen Tieren die Pupillen horizontal verlängert sind, während sie bei anderen, beispielsweise Klapperschlangen und Katzen, vertikal verlängert sind.

Es stellte sich heraus, dass die horizontal verlängerte Pupille es Pflanzenfressern ermöglicht, die sich nähernden Feinde besser wahrzunehmen, während die vertikale Pupillenform eine effizientere Raubtierjagd begünstigt. Detaillierte Informationen zu dieser Studie wurden in der Fachzeitschrift Science Advances veröffentlicht, und weitere Kurzinformationen wurden von der New York Times veröffentlicht.

Was können Schüler über Ernährung sagen?

Spezialisten für Optometrie und Optik aus Großbritannien und Amerika analysierten mit Hilfe spezieller Computerausrüstung zweihundertvierzehn Arten verschiedener Tiere auf die Form ihrer Pupillen. Bei der Modellierung des Schafauges stellte sich heraus, dass bei horizontaler Pupillenverlängerung mehr Licht in den rechten und linken Teil des Auges gelangt. Dadurch kann das Tier die Annäherung bestimmter Tiere aus verschiedenen Blickwinkeln besser wahrnehmen.

Danach wurde die Annahme getroffen, dass, wenn beispielsweise eine Ziege ihren Kopf zum Boden neigt, um Gras zu kneifen, eine in einer horizontalen Ebene verlängerte Pupille ihre Vorteile verlieren sollte, da sie sich senkrecht zum Boden dreht. Als Wissenschaftler jedoch das Verhalten und die Reaktion von Pupillen bei Ziegen in einem Zoo beobachteten, stellten sie fest, dass sich der Kopf des Pflanzenfressers um 50 Grad drehte und eine Position parallel zum Boden beibehielt.

Bei vertikalen Schülern sollte jedoch beachtet werden, dass sie zu einer tiefen Sicht beitragen und die Beute besser fokussieren, was für Raubtiere aus dem Hinterhalt sehr wertvoll ist und es ihnen ermöglicht, den Abstand zwischen ihnen und der Beute genauer zu bestimmen. Es gibt jedoch auch Ausnahmen - dies sind Tiger und Löwen, deren Pupillen rund sind. Wie Wissenschaftler vermuten, brauchen große Raubtiere keine wirklichen Vorteile (in Form von langgestreckten Pupillen).

Die Hauptschlussfolgerung der Autoren dieser Studie ist, dass der Platz, den das Tier in der Nahrungskette einnimmt, durch die Form seiner Pupille bestimmt werden kann. Es stimmt, dass diese Arbeit sofort einige Kritiker hatte, die zu viele Ausnahmen von dieser Regel anführten. Ein Beispiel ist die Chinchilla, deren Pupillen vertikal verlängert sind, obwohl es sich um einen Pflanzenfresser handelt. Zwar bemerkten alle Kritiker die einwandfreie Genauigkeit der optometrischsten Analyse von Schülern verschiedener Formen, die von den Autoren der Studie durchgeführt wurde.

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