Wissenschaftler: das älteste auf dem Planeten in der Antarktis gefundene Sperma

Wenn wir über die ältesten Fortpflanzungszellen von Landpflanzen sprechen, von denen die ältesten, die in die Hände von Wissenschaftlern gefallen sind, etwa 410 Millionen Jahre alt sind, wurden sie im Norden Schottlands in einem versteinerten Sumpf gefunden.

Aber die Spermien von Tieren, die in unsere Tage gekommen sind, sind viel jünger, weil sie eine viel zerbrechlichere Struktur haben und dementsprechend in Fossilien viel seltener vorkommen. Es ist nicht verwunderlich, dass jeder Fund dieser Art in der wissenschaftlichen Gemeinschaft von großem Interesse ist.

Das älteste Sperma gefunden.

Bisher war das älteste Exemplar das Schwanzsperma, das in einem Stück Bernstein eingefroren und etwa vierzig Millionen Jahre alt war. Jetzt muss der Palmenschwanz jedoch Würmern weichen, deren Sperma die schwedischen Biologen in der Antarktis entdeckt haben. Das Alter dieses Samens beträgt ungefähr 50 Millionen Jahre.

Dies geschah auf der Insel Seymour in der Nähe der Antarktis, wo Benjamin Bomfler zusammen mit seinen Kollegen vom Stockholmer Naturkundemuseum während der Expedition fossile Exemplare untersuchte. Seymour Island ist einer der wichtigsten Orte für die Suche nach paläontologischem Material, da seine Felsformationen zwischen vierzig und einhundertundzwanzig Millionen Jahre alt sind und Zeugnisse des Massensterbens verschiedener Lebensformen, einschließlich der Dinosaurier, die am Ende der Kreidezeit lebten, aufweisen.

Die Forscher untersuchten einen versteinerten Kokon, der denen einiger Annelidenarten ähnelte, und verwendeten ein leistungsstarkes Röntgengerät und ein Rasterelektronenmikroskop. Der Grund für dieses Interesse an Kokons war keineswegs müßig, denn Anneliden platzieren die Sekrete ihrer Genitalien im Inneren des Kokons und schützen so ihre sich entwickelnden Embryonen, da die Kokonschale dann hart wird.

Ein Forscherteam fand an einer der Innenwände des Kokons ein Netzwerk von miteinander verwobenen Spiralzellen, die genau den Spermien der modernen wurm-verzweigt-jodzelligen Würmer entsprechen, die Süßwasserkrebs parasitieren. Darüber hinaus ist die Tatsache, dass die oben genannten Würmer derzeit nur auf der Nordhalbkugel leben, für den Fund von echtem Interesse. Daher könnte dies darauf hindeuten, dass es sich um einen ausgestorbenen Vertreter des Branchiobdellida-Kaders handelte und dass die Vertreter dieses Kaders in dieser Zeit weitaus häufiger auftraten.

Die Forscher äußerten die Hoffnung, dass längliche Formationen nicht nur Steinabgüsse von Zellen sind und es ihnen gelang, die innere Struktur aufrechtzuerhalten.

Seit Jahrzehnten nutzen Biologen die Struktur von Spermien, um evolutionäre Verbindungen zwischen Würmern verschiedener Arten wiederherzustellen.

Derzeit ist das Team nicht in der Lage, ultrapräzise Instrumente zu verwenden, mit denen Zellen besser untersucht werden können, als es das Elektronenmikroskop zulässt. Aber in Zukunft werden sie sicherlich eine solche Chance haben, und wenn es ihnen gelingt, die Mikrostruktur von Spermien zu erkennen, kann dies viel über die Herkunft moderner Blutegel und Regenwürmer aussagen.

Laut Benjamin Bomfleur selbst wird die Möglichkeit, solche Informationen zu erhalten, eine ganze Reihe von Informationen über diese Gruppe von Lebewesen freischalten, die einst unseren Planeten bewohnten und für die es keine fossilen Funde gab, um sie zu identifizieren.

Leider wird die DNA über einen so langen Zeitraum hinweg vollständig zerstört, sodass keine genetischen Informationen über Regenwürmer gewonnen werden können. Weitere Einzelheiten zu den Ergebnissen der Arbeit von Wissenschaftlern in dieser Richtung sind in der Veröffentlichung Biology Letters zu finden.

Lassen Sie Ihren Kommentar