Ein weiterer Dinosaurier-Vorgänger wurde gefunden

Amerikanische Paläontologen in Texas entdeckten die Überreste eines seltsamen Tieres, das sich als "dreiäugiges" Reptil herausstellte. Das Tier lebte vor ungefähr 225 Millionen Jahren, noch vor dem Aufkommen der Dinosaurier-Ära.

Den erhaltenen Fragmenten des Skeletts nach zu urteilen, unterschied sich das Reptil im Aussehen kaum von den stoßenden Pachycephalosauriern, es handelte sich jedoch eher um ein Krokodil. Wie Michelle Stoker, Vertreterin der Virginia University of Technology, sagte, deutet das Triopticus-Reptil darauf hin, dass die Konvergenz zwischen Dinosauriern und Vertretern der Krokodilgattung weitaus häufiger war als erwartet. Anscheinend erschienen die spezifischen, inhärenten, wie zuvor angenommen, nur Dinosauriermerkmale nicht in der Ära der Dinosaurier, sondern in der Trias - vor etwa 225 Millionen Jahren, was viel früher ist.

Ein weiterer Dinosaurier-Vorläufer wurde gefunden.

Nach Ansicht der Paläontologen war die Trias-Zeit im Allgemeinen ein interessantes Segment in der Geschichte der Biosphäre der Erde, wenn man sie unter dem Gesichtspunkt des Aussehens der damaligen Bewohner des Planeten betrachtet. Zum Beispiel gab es unter Raubtieren keinen eindeutigen Führer. Die Säbelzahn-Gorgonop-Bestienjäger, die zweifellos die räuberische Welt des Paläozoikums anführten, verschwanden vollständig mit dem großen Aussterben des Perm, und verschiedene Gruppen von Archosauriern begannen, um die freie Nische zu kämpfen, darunter Dinosaurier und Krokodile.

Pachycephalosaurus ist ein Dinosaurier, der hundert Millionen Jahre später lebte als der Triopticus, ihm aber sehr ähnlich war.

Ein großartiges Beispiel für den damaligen Wettbewerb ist eine gigantische Carnufex carolinesis mit einem Krokodil von drei Metern, die auch als Caroline Metzger bezeichnet wird. Dieses Tier, ein Krokodil, bewegte sich dennoch wie ein Dinosaurier auf den Hinterbeinen, und er war es, der vor 220 bis 225 Millionen Jahren die Spitze der Ernährungspyramide des nordamerikanischen Kontinents war. In seiner Erscheinung sah er eher nach zweibeinigen Raubdinosauriern wie Iguanodon aus als nach einem modernen Krokodil.

Caroline Metzger - ein Krokodil, das auf zwei Beinen läuft.

Es ist möglich, dass zu den Opfern dieses "Crocosaurus" auch andere ungewöhnliche Krokodile gehörten - die sehr "dreiäugigen" Triopticuses, deren Überreste versehentlich in Ausgrabungsmaterialien entdeckt wurden, die in einem der amerikanischen Museen leise aufbewahrt wurden.

In seiner Erscheinung ähnelte der Triopticus einem Pachycephalosaurus mit einem sehr dicken Schädel. Laut Paläontologen ermöglichte eine solche Dicke dieses Teils den Pachycephalosauriern, sich in Kämpfen um die Führung oder das Recht auf Paarung aneinander zu stoßen. Diese Dinosaurier tauchten jedoch erst zu Beginn der Kreidezeit auf, etwa hundert Millionen Jahre nachdem der Triopticus ausgestorben war.

Struktur und Dicke des Schädels von Triopticus und Pachycephalosaurus haben viele Gemeinsamkeiten.

Die Ähnlichkeit des "dreiäugigen" Krokodils und des Pachycephalosaurus war jedoch nicht auf das Aussehen beschränkt. Als ein Röntgentomograph an das Gehäuse angeschlossen wurde, der den Schädel von Triopticus primus beleuchtete, stellte sich heraus, dass seine Knochen die gleiche Struktur hatten wie die von stoßenden Dinosauriern, und das Gehirn hatte höchstwahrscheinlich nicht nur ähnliche Größen, sondern auch eine ähnliche Form. Was dieses Tier fraß und welche Größe es hatte, wissen Paläontologen noch nicht zuverlässig, da die Kiefer der "dreiäugigen" und anderer Körperteile fehlen. Sogar das, was verfügbar ist, zeigt jedoch, dass die Evolution keine Ausnahmen macht und oft völlig unterschiedliche Kreaturen in eine Richtung bewegt, wodurch einige Tiere mit unterschiedlichem Ursprung manchmal fast das gleiche Aussehen und die gleiche innere Anatomie erlangen.

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