Wissenschaftler haben eine neue Art von alten Reptilien entdeckt

Vor kurzem wurden die Überreste eines großen Reptils entdeckt, das vor ungefähr 212 Millionen Jahren im Gebiet des heutigen Bundesstaates New Mexico in der Trias-Zeit lebte. Wie sich herausstellte, war das Tier ein Verwandter moderner Krokodile.

Wissenschaftler der Virginia University of Technology haben in PeerJ einen Artikel über eine neue Reptilienart veröffentlicht. Der Artikel berichtet, dass Paläontologen mehrere Fossilien entdeckt haben, die durch Teile der Hüftknochen, des Schädels und des Kiefers dargestellt werden.

Ein Fragment des Kiefers eines alten Reptils, das von amerikanischen Wissenschaftlern entdeckt wurde.

Die Überreste selbst wurden bei Ausgrabungen in einer der Städte des Bundesstaates New Mexico im Jahr 2009 gefunden. An der Ausgrabung nahm der derzeitige Assistenzprofessor des Fachbereichs Geowissenschaften der Virginia University of Technology - Sterling Nesbitt - teil. Ihm zufolge war das gefundene Reptil eines der größten Raubtiere der Trias-Zeit, als der Großteil der Dinosaurier viel kleiner war.

Die Trias-Zeit ist die Zeit, in der Landräuber nicht so groß waren.

Die Tatsache, dass die Fossilien zu einer neuen Reptilienart gehören, vermutete Nesbitt erst 2014, als sie an die Universität geschickt wurden, wo sie aus ihren Schutzhüllen entfernt und sorgfältig untersucht wurden. Es stellte sich heraus, dass die Überreste dem Tier gehören, dem sechsten der wissenschaftlich bekannten Arten von Rauisuchid, einer Gruppe von Reptilien aus der Trias-Zeit. Den Status einer neuen Art namens Vivaron haydeni erhielt das Reptil dadurch, dass der Oberkieferknochen dieses Tieres glatter ist als der von Vertretern anderer Arten.

Krokodil ist ein moderner Verwandter eines alten fossilen Tieres.

Insgesamt wurden die Überreste von drei Vertretern dieser Art entdeckt. Laut Wissenschaftlern hatte der erwachsene Vivaron Haydeni eine Länge von 3,6 bis 5,6 Metern. Bei der Namensfindung für eine neue Art fossiler Reptilien gingen die Wissenschaftler nicht auf Trockenheit ein und zeigten einen gewissen Sinn für Humor. Der erste Teil des Namens - Vivaron - stammt aus der Legende einer dreißig Fuß langen Schlange, die angeblich einmal in diesen Teilen lebte, und der zweite Teil - Haydeni - wurde dem Tier zu Ehren von James Hayden gegeben, dem Entdecker des Steinbruchs, in dem Fossilien gefunden wurden. Es ist erwähnenswert, dass das Territorium des Bundesstaates New Mexico einst der westliche Teil von Pangaea war und eine der reichsten fossilen Stätten ist. Und höchstwahrscheinlich gibt es auf diesen Gebieten noch viele Überreste, die Wissenschaftler untersuchen müssen.

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