Eine uralte Eidechse füllte einen weißen Fleck in der Evolution

Eine internationale Forschungsgruppe, die von Wissenschaftlern einer britischen und zweier brasilianischer Universitäten gegründet wurde, entdeckte eine neue Art fossiler Reptilien, die vor etwa 250 Millionen Jahren auf unserem Planeten lebten.

Die Reptilienreste wurden im Bundesstaat Rio Grande do Sul im Süden Brasiliens entdeckt. Das Tier wurde als Teyujagua paradoxa identifiziert, was dank des perfekt erhaltenen Schädels möglich wurde.

Teyujagua paradoxa ist ein Reptil, das die Lücke in der Evolution schließt.

Der Fund selbst wurde Anfang letzten Jahres gemacht. Die Überreste wurden von Wissenschaftlern des Paläobiologischen Labors der Federal University of Pampa entdeckt, die die Trias-Gesteine ​​in der Nähe von San Francisco de Asis untersuchten. Die dieser Entdeckung gewidmete Veröffentlichung wurde kürzlich in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht. Daraus folgt, dass der Fund den Schleier der Geheimhaltung über die Entwicklung dieser Gruppe von Reptilien öffnet, die nicht nur zu Dinosauriern und fliegenden Reptilien (Pterosauriern), sondern auch zu modernen Vögeln und Krokodilen führte .

Teyujagua paradoxa verdankt seinen Namen den Ureinwohnern Südamerikas - den Guarani-Indianern, in deren Sprache es "wilde Eidechse" bedeutet. Die Idee, dem fossilen Reptil diesen Namen zu geben, wurde von Teyu Yagua inspiriert, einem Tier der indischen Mythologie, das als Eidechse mit Hundekopf dargestellt wird. Teyujagua paradoxa weist bemerkenswerte Unterschiede zu anderen fossilen Reptilien derselben Periode auf.

Aus anatomischer Sicht nimmt die „wilde Eidechse“ eine Zwischenposition zwischen den relativ primitiven Reptilien und einer weiteren, fortgeschritteneren Gruppe von Reptilien der Archosauriformen ein, zu der moderne Krokodile, Alligatoren und Vögel sowie ausgestorbene Dinosaurier und Pterosaurier gehören.

Teyujagua paradoxa ist ein Reptil, das die Lücke in der Evolution schließt.

Dieser Befund ist für die Wissenschaft von großer Bedeutung, da das entdeckte Reptil bereits nach der Perm-Thass-Katastrophe vor etwa 252 Millionen Jahren existierte. Dann zerstörten die ungeheuren Vulkanausbrüche auf dem Gebiet des modernen Ostrusslands 9/10 aller auf der Erde lebenden Tiere.

Mit Teyujagua paradoxa können Sie einen neuen Blick darauf werfen, wie die Wiederherstellung und Entwicklung neuer Ökosysteme an Land nach dem Massensterben stattgefunden hat. Außerdem können Sie erläutern, wie die Arten, die überlebt haben, ihre Anzahl und Vielfalt vergrößert haben.

Es ist jetzt bekannt, dass Archosauriformen und ihre Schwester Teyujagua den Planeten beherrschten und die Vorfahren von Dinosauriern waren.

Teyujagua paradoxa war äußerlich ein vierbeiniges Reptil von relativ geringer Größe, dessen Länge eineinhalb Meter erreichte. Das Tier hatte Zähne mit kleinen Zähnen verbogen, was ein deutliches Zeichen für ein fleischfressendes Wesen ist. Da die "wilde Eidechse", wie moderne Krokodile und einige andere Amphibien, im oberen Teil der Schnauze Nasenlöcher hatte, kann geschlossen werden, dass sie in der Nähe von Gewässern lebte. Vermutlich jagten sie ausgestorbene Reptilien von Procolophoniden und verschiedenen Amphibien.

Laut Dr. Felipe Pinieru von der Federal University of Pampa ist dieser Fund von unglaublichem Interesse. Schon als Wissenschaftler zum ersten Mal einen mit Steinen bedeckten Schädel bemerkten, stellten sie fest, dass etwas Erstaunliches in ihre Hände gekommen war. Aber als die Forscher nach ihrer Rückkehr ins Labor die Knochen aus dem Gestein entfernten, waren sie außer sich vor Glück, da der Fund ihre kühnsten Erwartungen übertraf.

Angesichts der Tatsache, dass der Fund Merkmale vereint, die noch nie zuvor gesehen wurden, kann der Schluss gezogen werden, dass Teyujagua paradoxa einen außergewöhnlichen Platz auf dem evolutionären Wirbeltierbaum einnimmt.

Der Fund wurde auch von einem Kollegen von Dr. Pinier aus Großbritannien - Dr. Richard Butler - gewürdigt. Ihm zufolge können wir durch diese Entdeckung besser nachvollziehen, wie sich eine große Gruppe von Wirbeltieren (Archosauriformen) entwickelt hat, die alles von Kolossen wie Brachiosaurus und Tyrannosauri bis hin zu Krokodilen und kleinen Kolibris umfasst.

Dank Teyujagua ist die evolutionäre Lücke zwischen dieser Gruppe von Reptilien und ihren primitiveren Vorgängern nun geschlossen.

Die Ausgrabungen am Fundort des Schädels Teyujagua paradoxa dauern an. Nach Ansicht der Wissenschaftler ist die Wahrscheinlichkeit, dass andere für die Wissenschaft bedeutsame Überreste gefunden werden, relativ hoch. Es ist wahrscheinlich, dass neue Erkenntnisse dazu beitragen werden, die Natur der terrestrischen Ökosysteme, die dem Auftreten der ersten Dinosaurier vorausgingen, besser zu verstehen und unsere Vorstellungen über die Muster der Wiederherstellung der Fauna nach dem Massensterben klarer zu machen.

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