Riesenschildkröten - lebende Fossilien

Riesenschildkröten haben die Galapagos-Inseln vor Hunderten von Jahren gegründet und konnten dort aufgrund des Mangels an Raubtieren überleben. Aus dem Spanischen werden "Galapagos-Inseln" als "Schildkröteninseln" übersetzt. In ihrer Erscheinung ähneln diese riesigen Schildkröten prähistorischen Tieren.

Beschreibung der Riesenschildkröten

Elefanten- und Seychellenschildkröten sind die größten der Welt, ihre Körperlänge erreicht 125 Zentimeter und die Masse kann 400 Kilogramm erreichen.

Knochenschilde sind eng miteinander verbunden, sodass Riesenschildkröten zuverlässig vor Raubtieren geschützt sind. Obwohl der Panzer sehr langlebig ist, kann er diese plumpen und schweren Reptilien nicht vor allen Gefahren schützen.

Riesenschildkröte (Megalochelys Gigantea).

Die Pfoten sind mit starren Platten in Form von Schuppen bedeckt. Die Finger dieser Landschildkröten haben im Gegensatz zu Meeresschildkröten keine Membranen.

Auf den Galapagos-Inseln leben mehrere Unterarten von Riesenschildkröten, die sich in der Form der Schale unterscheiden. Der sattelförmige Panzer im Nackenbereich hat eine gebogene Form, so dass Schildkröten ihren Kopf hoch heben können, um Blätter von Ästen abzureißen.

Lebensräume für Riesenschildkröten

Eine große Anzahl von Landschildkröten lebt auf der Welt. Riesenschildkröten kommen jedoch auf verschiedenen Inseln des Pazifischen und des Indischen Ozeans vor - auf dem Galapagos-Archipel vor der Küste Ecuadors. Zuvor lebten diese Giganten auf anderen Seychellen.

Während der Gefahr zieht die Schildkröte unter dem Panzer und dem Kopf und den Gliedmaßen ein.

Zu den Riesenschildkröten zählen die auf den Seychellen lebende Seychellenschildkröte und die seit Hunderten von Jahren auf den Galapagos-Inseln lebende Elefantenschildkröte.

In diesem Archipel leben mehrere Unterarten der Elefantenschildkröte, die sich häufig als eigenständige Arten auszeichnen.

Früher wurden an diesen Orten in großer Zahl Elefantenschildkröten gefunden, die in Herden von 2-3 Tausend Individuen gehalten wurden.

Lebensstil der Riesenschildkröte

Diese Schildkröten leben in kleinen Gruppen und sammeln sich beim Füttern und Gießen.

Riesenschildkröten ernähren sich von Gras, Blättern, Farnen, Kakteen und fressen auch Aas. Das heißt, sie sind alles fressende Tiere, bevorzugen aber immer noch pflanzliche Lebensmittel. In der Regenzeit haben Riesenschildkröten genug Futter, daher sind sie in dieser Zeit wählerischer und fressen nur junges Gras und Blätter von kleinen Büschen.

Riesenschildkröten sind terrestrisch.

Seychellen-Schildkröten von den Inseln von Aldabra gehen manchmal in seichtes Wasser, senken ihren Hals in das Wasser und suchen nach Algen. Auf den Galapagos-Inseln gibt es wenig Gras, so dass Elefantenschildkröten in der Trockenzeit gezwungen sind, Kakteen zu fressen, während sie Dornen ausspucken. Außerdem fressen sie die sauren Blätter von Guave und Farn. Wenn die Dürre zu lange anhält, werden verwelktes Gras, trockene Sträucher und die Überreste toter Krabben verwendet. Elefantenschildkröten trinken gerne Wasser, sie konsumieren es in großen Mengen. Mit großer Freude baden sie im Schlamm. Ein Teil des Wassers wird in der Blase zurückgehalten, so dass Schildkröten einige Zeit ohne Bewässerung auskommen können.

Riesenschildkröten sind echte Langlebige der Tierwelt: Sie leben mindestens 100 Jahre und höchstens 300 Jahre.

Riesenschildkröten züchten

Die Pubertät bei Riesenschildkröten tritt frühestens nach 20 Jahren ein. Die Paarungszeit fällt von März bis April. Eine Frau legt 2 bis 12 kugelförmige Eier, die sich über 2 Monate entwickeln.

Ohne Futter können diese riesigen Schildkröten ungefähr 18 Monate leben.

Männer ziehen Frauen mit Hilfe von eigenartigen Liedern an und machen Kehlgeräusche, während sie einen nickenden Kopf durchführen. Wenn das Weibchen das Männchen nicht ablehnt, kommt es zur Paarung. Bald werden Eier in den von der Sonne erwärmten Boden gelegt.

Die Eier sind in harten Schalen eingeschlossen. Nach 2 Monaten tauchen 6 cm lange Schildkröten aus den Eiern auf. Auf den Aldabra-Inseln sterben zahlreiche Schildkröten an Fregatten und Palmeidechsen. Auf den Galapagosinseln besteht die größte Gefahr für Babys in Hunden, Katzen und Ratten. Bis zu 18 Monaten ist die Größe kleiner Schildkröten ungefähr eine Faust. Die Pubertät tritt in 20-25 Jahren auf.

Auf der Insel Aldabra unterscheiden sich Individuen aus verschiedenen Bevölkerungsgruppen in Größe und Form der Schale.

Verwandte Arten

Die Seychellen-Riesenschildkröte und die Elefantenschildkröte von den Galapagos-Inseln sind Verwandte kleiner afrikanischer und amerikanischer Schildkröten. Riesenschildkröten sehen aus wie lebende Fossilien, haben aber gemeinsame Wurzeln mit niedlichen kleinen Schildkröten.

Interessant an Riesenschildkröten

• Die Lebensdauer von Landschildkröten ist unglaublich lang. Im Jahr 1776 wurde ein Erwachsener von den Seychellen nach Mauritius gebracht, das nach dem Umzug weitere 142 Jahre lebte;
• Bisher überlebten Riesenschildkröten nur auf den 7 Galapagos-Inseln. Im 16. und 17. Jahrhundert lebten sie jedoch in großer Zahl in Madagaskar, St. Mauritius, auf der Insel La Réunion und auf ähnlichen Gebieten.
• Aufgrund der Tatsache, dass der Körper der Schildkröte mit einer Muschel bedeckt ist, kann sie nicht atmen, wodurch sich die Brust ausdehnt. Daher verfügt sie über spezielle Muskeln, die die Lunge verengen und vergrößern.

Bei einer hohen Populationsdichte legt das Weibchen alle paar Jahre nur 4-5 Eier.

Schutz der Riesenschildkröte

Riesenschildkröten haben es geschafft, auf isolierten kleinen Inseln zu überleben, auf denen sich die Lebensraumbedingungen über Jahrhunderte hinweg nicht geändert haben. Aber heute verändert sich die Umwelt auf den Inseln unter dem Einfluss menschlicher Aktivitäten sehr schnell.

Die auf den Aldabra-Inseln lebenden Riesenschildkröten haben gute Aussichten für die Zukunft, da sie nicht am Brüten gehindert werden, aber Elefantenschildkröten vom Aussterben bedroht sind.

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