Biologen lernten, wie Plesiosaurier schwammen

Mary Anning, eine Amateur-Paläontologin, fand in Dorset die Überreste eines prähistorischen Plesiosauriers. Dies geschah 1924, und seitdem hing die Frage in der Luft: "Wie konnten Plesiosaurier schwimmen?"

Vor zwei Jahrhunderten war dieses Skelett der erste Fund eines solchen Tieres in einem fast vollständigen Satz, und niemand hat sich einen Namen dafür ausgedacht.

Aber Mary Anning fragte sich bereits in ihren Tagebüchern, wie diese riesige Kreatur schwimmen konnte und wie sie ihre flügelartigen, riesigen Gliedmaßen benutzte.

Wie Plesiosaurier schwammen.

Diese Auseinandersetzungen dauerten bis heute an und nur ein Computersimulator konnte den Schleier der Geheimhaltung öffnen.

Das Programm zeigte, dass die Bewegungen, mit denen der prähistorische Riese ins Wasser sprang und sich in seiner Dicke bewegte, den Bewegungen der Pinguine ähnelten.

Der Computer "fand" heraus, dass Plesiosaurier wie Pinguine mit ihren Vorderbeinen als Ruder und ihren Hinterbeinen als natürliches Ruder ins Wasser tauchen.

Dr. Adam Smith, Vertreter des Nottingham Museum of Natural History, arbeitete an dieser Studie.

Wie der Wissenschaftler erklärte, bestand das Wesentliche an der Debatte über die Verwendung von Gliedmaßen durch einen Plesiosaurus darin, dass nicht klar war, ob er sie alle als natürliche Ruder zum Rudern verwendete oder ob sie sich wie Wasservögelschildkröten und Pinguine auf dem Plesiosaurus auf und ab bewegten. Ein Computersimulator schlug vor, dass die Bewegungen der Plesiosaurus-Extremitäten eine Kombination aus beiden waren.

Wie der Wissenschaftler dem BBC-Kanal erklärte, haben Studien gezeigt, dass die Bewegung der Gliedmaßen auf und ab am wahrscheinlichsten war.

"In etwa gleicher Weise schwimmen moderne Pinguine und Schildkröten. Die ersten fliegen buchstäblich unter Wasser", sagte der Paläontologe gegenüber Reportern.

Vordere oder hintere Gliedmaßen?

Eine in der Fachzeitschrift PLOS ONE veröffentlichte Studie wurde mit einem Computersimulator durchgeführt.

Die Arbeit des Simulators basierte auf dem Skelett eines in Deutschland gefundenen Plesiosauriers, der in der Jurazeit lebte.

Heute ist es dieses Skelett, das die vollständigsten Überreste eines Plesiosaurus darstellt, da alle vier Glieder dieses Riesen darin erhalten sind. Der "Riese" ist zwar einer der kleinsten Vertreter seiner Art, die gefunden wurden und eine Länge von nur drei Metern haben.

Wie die Computersimulation zeigte, hatten die Hinterbeine des Plesiosaurus keine ausreichende Schubkraft. Dies wurde festgestellt von: Dr. Smith vom Institute of Technology in Atlanta und seinen Kollegen.

Die Studie berichtete, dass der Plesiosaurus die Vorderbeine angeblich für die Bewegung unter Wasser verwendete, während die Hinterbeine hauptsächlich für Stabilität und Manövrierfähigkeit verantwortlich waren.

Wilde Raubtiere

Plesiosaurier gehören zu der Kategorie fossiler Reptilien, die von der Trias bis zur Kreide lebten, d.h. vor etwa 200 - 65 Millionen Jahren.

In gewisser Weise sind Plesiosaurier auch für diese Zeit einzigartig, da sie zwei Paare von flügelförmigen Gliedmaßen hatten und perfekt für das Leben im Wasser geeignet waren.

David Martill, ein Paläobiologe an der Portsmouth University, behauptet, dass bei zumindest kleinen Plesiosauriern die Vorderbeine die Hauptantriebskraft waren.

Es bleibt jedoch abzuwarten, ob sie von großen Individuen so aktiv wie von kleinen Individuen genutzt wurden.

Seiner Meinung nach könnten große Plesiosaurier ungefähr das Gleiche essen wie moderne Krokodile. In diesem Fall könnten die Hinterbeine verwendet werden, um den Körper schnell um seine Achse zu drehen.

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